Die skoonheid van Suid-Afrika



Een lieve, gastvrije bevolking, een rijke geschiedenis, prachtige stranden en landschappen, ruige bergketens met mooie bergpassen, bijzondere wildparken, een fantastische keuken, de voortreffelijkste wijnen en een heerlijk klimaat. Esther, de Zuid-Afrika specialist binnen de Zonvaart Reisgroep, komt superlatieven te kort om het land te beschrijven dat ze zo liefheeft: Zuid-Afrika.

‘Ik kan iedereen aanraden om dit geweldige land te bezoeken,’ vervolgt Esther haar lofzang. ‘Niet voor niets is dit land populair. Het heeft zoveel te bieden! Behalve natuurlijk The Big Five, ook walvissen, haaien, pinguïns, bijzondere en kleurrijke vogels. En dan de Zuid-Afrikaanse keuken met invloeden van Afrikaanse, Europese en Aziatische culturen. Ik verkoop Zuid-Afrika gelukkig heel veel en dat mag voor mij in de toekomst nog veel meer. Ik ben de Zuid-Afrika-reisspecialist binnen de Zonvaart Reisgroep, dit betekent dat ik bovengemiddelde kennis heb over het land en er regelmatig zelf ben om up-to-date te blijven. Ook collega’s van andere vestigingen en van onze maatwerkafdeling Destinations Travel verwijzen klanten voor Zuid-Afrika aan mij door. Het land is onder andere populair omdat er zoveel verschillende reismogelijkheden zijn. Of je nu met z’n tweetjes, het gezin of een stel vrienden reist, individueel met een huurauto, een groepsrondreis en zelfs met een camper, er is voor iedereen een passende reis te creëren. Dat reizen in Zuid-Afrika met een camper erg leuk is, weet ik ook uit eigen ervaring. Er zijn heel veel mooie campings; vooral die met een ligging midden in de natuur zijn prachtig! Individuele reizen met een huurauto zijn favoriet. Die hebben ook mijn persoonlijke voorkeur en adviseer ik dan ook aan iedereen. Het voordeel is dat we aan de hand van jouw wensen samen een route kunnen uitstippelen en die helemaal op maat kunnen invullen. Je bepaalt zelf je dagindeling en hoelang je ergens wilt blijven.

Zo kun je ervoor kiezen om, anders dan met een groepsreis, de hele dag in een wildpark te verblijven. Bij een groepsreis is dit vaak maar een paar uurtjes en dan ga je alweer door naar het volgende onderdeel van het programma. Heb je meer tijd dan is de kans dat je bijzondere soorten wild ziet vele malen groter. Zeker als het gaat om het luipaard. Die is schuw en rust overdag meestal tussen het struikgewas of in de bomen wat maakt dat hij moeilijk te vinden is. Ik heb het geluk gehad om al op mijn eerste reis door Zuid-Afrika The Big Five te zien: de olifant, de buffel, de neushoorn, de leeuw én het luipaard, maar dat is uitzonderlijk. Dus neem er de tijd voor. Want wat is er mooier dan in alle rust te genieten van zoveel natuurschoon om je heen!’

Voordat we een vlucht boeken die ons naar het beloofde land brengt en we ons in dit avontuur storten, eerst de vraag hoe veilig dat alleen reizen is? Zuid-Afrika staat immers ook bekend om de apartheid en gewelddadigheden.

‘Die verdeeldheid zie je nog steeds: er is een groot verschil tussen arm en rijk, en er is veel werkloosheid en corruptie. Maar ik moet zeggen dat ik persoonlijk nog nooit iets naars heb meegemaakt tijdens mijn reizen. Ik gebruik altijd mijn gezonde verstand en blijf alert, dat adviseer ik mijn klanten ook. Dat betekent soms dus ’s avonds geen plannen maken buiten de veiligheid van je guesthouse.’

Esther heeft zelf een jong gezin. Is Zuid-Afrika ook geschikt om met kinderen naartoe te gaan? En wat moet je minimaal bezocht hebben om het land enigszins te hebben gezien?

‘Door de enorme diversiteit is het land geschikt voor iedereen, jong en oud. Zeker met kinderen is het een groot voordeel dat er geen tijdsverschil is. Wel belangrijk om te weten is dat Zuid-Afrika een aantal malariagebieden kent. Kies je ervoor hier dan liever niet naartoe te willen, dan hebben we gelukkig genoeg alternatieven te bieden.

Omdat het land te groot is om alles in één reis te kunnen bezoeken, vind ik het lastig om antwoord te geven op de vraag wat je minimaal moet gaan zien. Ook al omdat iedere reiziger een persoonlijke voorkeur heeft: de een wil graag naar de Tafelberg, de wijnstreek en The Big Five zien, de ander vindt walvissen, paardrijden of de geschiedenis rondom Nelson Mandela en wandelen belangrijk. Wat mij betreft is een bezoek aan een privé wildpark een absolute MUST voor de safari-beleving. Je gaat dan ’s morgens vroeg en in de namiddag in een jeep met privéchauffeur op een game drive op zoek naar wild. Over ongeasfalteerde wegen, ver weg van de gebaande paden en de massa. Het échte Afrika!

Ook de Panoramaroute is prachtig. Deze route kenmerkt zich door bijzondere rotsformaties, watervallen, de Three Rondavels, de Blyde River Canyon, kortom: te veel om op te noemen. Het zien van walvissen (juni-oktober) is erg indrukwekkend. Kaapstad en omgeving zou ik iedereen willen aanraden. Kaapstad, bekend om de Tafelberg en Robbeneiland, is een gezellige, bruisende stad. Op het Kaapse schiereiland heb ik onder andere pinguïns, struisvogels en bavianen gezien. Met de camera constant in de aanslag. Mocht fotograferen je hobby zijn, dan kun je je hart hier ophalen.’

Wat zijn de onvergetelijke momenten in Esthers fotoalbum?

‘Ik heb heel veel geluksmomenten mogen meemaken. Wat ik boven verwachting mooi vond, waren de walvissen. Die liggen in grote getalen voor de kust. Uren hebben we op een rots bij de zee gezeten om naar deze reuzen te kijken. Of die eerste keer dat ik een luipaard zag, wetende dat de kans op het zien hiervan klein is. En de bungee swing, zoiets als bungee jump, bij de Oribi Gorge Nature Reserve in Kwazulu Natal; zoiets engs had ik nog nooit gedaan! Daar denk ik echt nog vaak aan terug. Ook paardrijden in een wildpark was een bijzondere ervaring. Op deze manier kom je heel dicht bij de zebra’s en impala’s. En die keer toen er een olifant in de achtertuin van onze lodge stond en een reisgenoot huilend van geluk naar hem stond te kijken.’

En de verborgen parels waar bijna geen toerist komt?

‘Voor mij is dat de Wildcoast, het armste en minst ontwikkelde kustgebied van Zuid-Afrika, ook wel de Transkei genoemd. Hier vind je nog het onontdekte Zuid-Afrika. De meeste plekken zijn lastig te bereiken door de minder onderhouden wegen en het ontbreken van snelwegen. Een glooiend landschap gekenmerkt door veel rondavels met koeien, varkens, ezels, geiten, kippen, enzovoort. De bevolking, de Xhosa, leeft hier echt nog van het land. In deze provincie zijn Nelson en Winnie Mandela geboren en getogen. De Wildcoast kent geen steden, enkel een aantal kleine dorpjes. Alsof de tijd hier heeft stilgestaan.’

Van half december tot en met half januari is het hoogseizoen in Zuid-Afrika. Is dat dan ook de beste tijd om een reis te boeken?

‘Dat hangt af van wat je wilt gaan doen. Voor een safari is de winter (bij ons dus zomer) de meest geschikte periode. Dan is het koel en droog waardoor de begroeiing minder dicht is en je meer dieren ziet. Maar wil je mooie wandelingen maken in het Fynbos in de West-Kaap, dan is de lente beter. Denk er wel aan dat Zuid-Afrika een groot land is, dus je hebt altijd met meerdere weertypen te maken. Laat je daarom altijd goed adviseren.’

In het najaar gaat Esther zelf ook weer die kant op.

‘Ik reis dit keer de provincie Limpopo nog dieper in. Ik bezoek dan onder andere een groot aantal wildparken ten noorden van Johannesburg, ontmoet locals van onder andere Venda-stammen en reis af naar het uiterste noorden van het Krugerpark. Ik kan niet wachten!’ <



Reacties

reacties


Advertentie

Win! deze bank t.w.v. €995

Bank Avignon Aangeboden door Bergerac What you see is what you get: bank Avignon met haar strakke lijnen, stevige zitvlak, fraaie pootjes en een sierlijke omlijsting in de vorm van een subtiele vlindernaad. Deze 4-zits is 210cm breed en van gerecyc...


Advertentie

De 19de hole in Dirkshorn

Ook voor niet golfers! Golfen is voor iedereen. Waar deze sport vroeger alleen weggelegd leek te zijn voor de elite, daar slaat nu iedereen die houdt van zowel rust als gezelligheid, van solo en toch samen, van bewegen en de natuur, van een glaasje ...


Advertentie

Die skoonheid van Suid-Afrika

Een lieve, gastvrije bevolking, een rijke geschiedenis, prachtige stranden en landschappen, ruige bergketens met mooie bergpassen, bijzondere wildparken, een fantastische keuken, de voortreffelijkste wijnen en een heerlijk klimaat. Esther, de Zuid-Af...


Advertentie

Zorgeloos rijden uit Zweden

Volvo Private Lease Een nieuwe auto kopen betekent een flink bedrag aftikken. Koop je een gebruikte, dan moet je afwachten welke kosten je jaarlijks gaat maken. Daarom is Volvo Private Lease voor veel mensen inmiddels een heel handige – en versta...


Advertentie

NIEUW! Het toeristenmagazine BERGEN

BERGEN staat online: check hier! Je leest het overal: het toerisme is een snel groeiende sector in Nederland, met Noord-Holland als koploper! Inmiddels bezoeken per jaar maar liefst zo’n 1.380.000 toeristen Bergen. Het is de hoogste tijd dat we on...


Advertentie

Ofyr workshop bij Barbecues-XL

6 &13 april exclusief bij MAGGS nu voor € 25,- * Gratis tips & tricks * Schaaf je kooktechnieken bij * Proef de pure gerechten van de OFYR * Deel je passie en ideeën met andere kookliefhebbers Wat kan ik verwachten en wat krijg ik?...


Advertentie

Wandelschoenen aan en gaan!

Op avontuur in je eigen provincie Wandelen is in. Of je nou wilt luchten na een verstikkende week op kantoor, of als rechtgeaard buitenmens inspiratie zoekt voor nieuwe ommetjes: site en app van Wandelnetwerk Noord-Holland barsten van de suggesties....


Advertentie

Tijd om in te stappen!

Schoonheidsstudio 072 heeft er veel voor over om je te laten ervaren wat het in huis heeft. Nieuwe klanten bieden we daarom een kennismakingsbehandeling aan voor een ‘instaptarief’. Schoonheidsstudio 072 heeft er veel voor over om je te laten ...


Advertentie

Lezersaanbieding: Volvo XC40

Géén meerprijs voor automaat t.w.v. € 2000 Actie geldig tot 1 mei 2019 Klein hart, grote prestaties Alsof de Europese Auto van het Jaar 2018 nog niet populair genoeg was, volgde de XC40 in het afgelopen jaar geheime trainingen om compleet on...


Advertentie

Win een summerbody bij Bodyvit studio

MAGGS winactie t.w.v. € 850,- 1 maand Personal Training t.w.v. € 450,- 1 maand small group training t.w.v. € 150,- 10 days Detox van Fittergy t.w.v. € 250,- Heb je al zin in de zomer? Terecht, want die komt er sneller aa...


Advertentie

Amber ging voor goud en verovert de wereld!

Wie de prestigieuze Wellaprijs Colorvision Gold wil winnen, moet het vak verstaan, creatief zijn in kleurgebruik, en zorgen dat de look voor het model ook draagbaar is. Bovendien zal je het eindresultaat zo moeten presenteren aan de jury, dat die als...


Advertentie

Stadskaffee laurens

Don’t tell them, show them, zeggen ze in de filmwereld. Want wat valt er nog te zeggen als je deze foto’s ziet? Hooguit dat het een ware belevenis is om er te zijn. en stadskaffee met een wijnkamer, een herenkamer, een biljartkamer, een grote ba...


Advertentie

Kom uit de verf!

Als leidinggevende bij meerdere bedrijven waarbij ze menig medewerker moest beoordelen op zijn of haar functioneren, ontdekte Tamara Kooijman dat dit deel van haar werk haar bij uitstek trok. Ze besloot zich om te scholen tot loopbaanadviseur en star...


Advertentie

Aandacht = resultaat!

Wie in de zomer een ‘beach body’ wil hebben, moet alvast in de winter aan de slag. En dan niet alleen in januari om de lekkernijen van de feestdagen kwijt te raken; voor blijvend resultaat moet beweging een vaste routine worden. Maar hoe breng je...


Advertentie

25 jaar Bergerac!

Al 25 jaar is Bergerac een begrip. Niet alleen in de regio, ook bij de duizenden toeristen die ieder jaar de woon- leef- en genietwinkel weer binnenlopen. Om vooral die laatste groep tegemoet te komen, is er straks ook een Bergerac webshop. In de win...